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幼芽破土而出——“生”字趣释  

2009-05-24 20:45:31|  分类: 字词音义 |  标签: |举报 |字号 订阅

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幼芽破土而出——“生”字趣释

摘自:吴东平《汉字的故事》

  “生”的甲骨文作“”。字下面的一横表示地面,一横之上的“丫”指小草。其意思是地上刚刚长出一棵小草。中间是小草的茎,茎两边是小枝叶。看上去真像小草新芽破土而出,生机勃勃的样子,是象形字。其本义是“草木生长”。

  “生”的金文为“”,与甲骨文稍有不同,其下部为“土”字,其上为“屮”(chè),草木的幼芽,是会意字。其意思是草木的幼芽破土而出。小篆的“生”为“”,仍然从“土”,从“”,会意字。《说文解字?生部》:“生,进也。象草木生出土上。”所谓“进”,就是“生长”、“长出”的意思,即植物生长的意思。

  “生”由草木生长引申为指后人,自然就有了“生育”、“出生”的意思,如“生孩子”。《史记?秦始皇本纪》:“(秦始皇)以(在)秦昭王四十八年正月生于邯郸。”而生育的结果产生了新的生命,因此“生”又有了“生命”的意思。如《荀子?王制》:“水火有气而无生,草木有生而无知。”有“生命”就必然活着,则“生”引申出“活着”的意思。“活着”就要“生活”,因而“生”又引申出“生活”的意思等。“生”本指草木幼芽生长,由此喻指“年轻人”或“读书人”。如《史记》中的“郦生”;唐元稹的《莺莺传》中的“张生”等。

  传说很早以前,有一个国王向全国颁布了一条奇怪的法律,规定任何判死刑的罪犯,在绑赴刑场处死之前,可以到主持刑罚的法官手中的盒子里随意抽出一张纸条。如果纸条上写有“生”字,则罪犯可以当众释放;如果纸条上是“死”字,那就立即处死。另外还有一条规定,在用刑前,罪犯的任何要求均可满足。这个国家有一个叫王雄的年轻人,他为人善良,还能仗义勇为。一次,王雄遭人暗算,被关进监狱,不久法官判他死刑。这个害王雄的人十分残忍,一不做,二不休,他怕王雄被处死前抽到“生”而被释放,因此用银两买通法官,将纸条全部写上“死”字,让王雄只能抽到“死”字。

  这个秘密偏偏被泄露出去,被王雄的一个朋友知道了,朋友急忙把这个消息告诉了王雄。王雄听后只是笑了一笑,什么也没有说,就走上了刑场。在行刑前,王雄突然向法官提个要求说:今天将抽签的规矩改一下,如果我抽到“生”字就是“死”,抽到“死”字就是“生”。执法官知道自己做错了事,但根据法律一定要满足王雄的要求,无可奈何只得答应了王雄的要求。王雄随意抽出一张纸条一看,上面写着“死”字,法官无话可说,就这样,王雄得到了自由。

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