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中国古代的弃子说——“弃”字趣释  

2009-05-19 12:13:31|  分类: 字词音义 |  标签: |举报 |字号 订阅

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中国古代的弃子说——“弃”字趣释

摘自:吴东平《汉字的故事》

  “弃”的本义是“弃婴”,它的甲骨文是“”,由“”(gǒng,双手形)、“”(为古“箕”字)、“”(为“子”,婴儿形)构成,是会意字,像双手捧着一只装有婴儿的箕,准备将孩子丢弃。李孝定《甲骨文字集释》中说:“(弃)字象纳子于箕中弃之之形,古代传说中常有弃婴之记载,故制弃字象之。”古文的“弃”是“”,与今之“弃”的结构接近,从“廾”从“倒子”,其意义与甲骨文相同。“子”为什么倒置呢?婴儿挣脱母体来到世间时是头先出来,即倒着出世,此处的倒“子”就是初生的孩子,即婴儿。“弃”在文献中多作“”,简化的“弃”字使用的是“古文”的形体。“弃”从甲骨文到简化字形体上有些变化,但“弃婴”之意没变。

  弃子之说,早见于古代神话传说之中。据《诗?大雅》和《史记》记载,周人的始祖叫“弃”,长大后被尧帝任命为“后稷”,后稷是管理农业官吏的职务名。后稷原名为何叫“弃”呢?传说,后稷的母亲叫姜原,她是有邰氏之女,成人后嫁给帝喾为妻,婚后多年没有生孩子,她多次祈求上天仍然无效。一天,姜原到野外去游玩,看见地上一只清晰的巨人脚印,心中十分高兴,立即将双脚踩在巨人的足迹上,过了一会,她感到腹中似乎有什么东西在轻轻蠕动,马上意识到自己怀孕了。经过十月怀胎,姜原生下了一个男婴。这个男婴被一个肉蛋包着,在场的人将他视为不祥之物,于是拿来一个筐子,把这个刚刚出世的孩子装在里面,丢到狭窄的胡同里,准备让过往的牛羊将他踩死,奇怪的是那些来来往往的牛羊看到这个可怜的孩子,总是绕开他。见此情景,人们又将这个孩子丢弃在山林中,让野兽将他吃掉,恰好山林中砍伐树木的人很多,不便丢弃。于是又将他丢到河中的寒冰上,想将他冻死。此时,空中盘旋的飞鸟看到了这个可怜的婴儿,纷纷栖息在他身边,用双翼将他紧紧地裹住,使他保住了幼小的生命。看到这一切,人们以为这孩子是什么神仙转世,不应该丢弃,就将他抱回家中养起来。因为他是一个要抛弃的孩子,因而取名弃。

  儿童时代的弃就有大人志向,还善于种植麻、禾和豆类等农作物,他种的这些农作物长得特别好,人们都很喜欢他。长大后的弃更喜欢农耕,他还把耕种和收割的技术传授给民众。尧帝得知后,就推荐他任后稷。后稷初生的故事,与“弃”字的造字意义十分接近,因此,有的学者认为,古人造“弃”字,很可能受到了这一传说的影响。可见汉字与中国传统文化是紧密相联的。“弃”最常用的义项是“抛弃”、“舍弃”,它是在本义“弃婴”的基础上直接引申的。《说文解字?部》:“弃,捐也。”许慎讲的并不是“弃”的本义,而是弃的引申义。如《诗?周南?汝坟》中“既见君子,不我遐弃”,用的就是引申义,即抛弃的意思。

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